Kryptolouhintayhtiö oikeuteen – syynä hiilidioksidipäästöt

Tanja Elo
| 4 min read

Hiilidioksidipäästöt tulevat muun muassa kuvassa palavista renkaista.

Pennsylvanian osavaltio ei ole onnistunut suojelemaan asukkaitaan, vaan kryptokaivoslaitteiston hiilidioksidipäästöt ovat liian suuret, sanotaan ympäristöjärjestön oikeushaasteessa. Asiakirjoista kertoo uutistoimisto Reuters.

Viime viikolla Pennsylvanian ympäristöjärjestö Save Carbon County jätti osavaltion tuomioistuimeen kanteen, jossa se syytti Stronghold Digital Miningia. Yhtiön on kerrottu polttaneen jätehiiltä ja vanhoja renkaita tuottaakseen energiaa kryptokaivostoimintaansa varten.

Kanteen mukaan Pennsylvanian koillisosassa sijaitseva Strongholdin kaivos on aiheuttanut tarpeeksi ympäristöhaittoja suorittamalla energiaintensiivistä Bitcoinin proof-of-workia.

Kanteessa mainitaan myös Pennsylvanian osavaltio vastaajana.

OKX mainosbanneri CTA

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun osavaltiota haastetaan oikeuteen siitä, että se rikkoo perustuslain säännöstä, joka takaa kansalaisille oikeuden puhtaaseen ympäristöön, sallimalla kryptokaivokset, kansalaisjärjestön asianajaja Aaron Freiwald sanoi tiistaina.

Stronghold Digital Miningin väitetään päästäneen kuuden miljoonan tonnin hiilidioksidipäästöt vuodessa. Ympäristöjärjestö totesi, että tästä huolimatta Pennsylvania ei ole onnistunut kieltämään kryptokaivostoimintaa tai kannattamaan vähemmän energiaa kuluttavia menetelmiä, kuten “proof of stake” -verifiointia.

Save Carbon County syyllisti Strongholdia sanoen, että yhtiö aiheutti julkista haittaa, julkista vastuuta ja huolimattomuutta. Ryhmä vaatii yhtiöltä korvauksia kryptokaivostoimintaan liittyvästä saastuttamisesta ja jo aiheutuneista ympäristöhaitoista, kuten hiilidioksidipäästöt.

Strongholdin tiedottaja kiisti syytökset ja totesi, että yhtiö puhdistaa vastaavasti maata ja vettä paikkakunnalla.

“Strongholdin laitokset ovat puhdistaneet miljoonia tonneja kivihiilijätettä ja ottaneet talteen yli 1 050 hehtaaria aiemmin pilaantunutta maata, jossa on nyt urheilukenttiä, puistoja ja kalastuspaikkoja paikallisyhteisöille.”

Renkaiden polttamisesta vihreämpiin tapoihin


Vuonna 2021 Stronghold Digital Mining Inc. osti Panther Creekin tuottaakseen kryptovaluuttaa. Tähän mennessä laitos on kerännyt ainakin seitsemän rikkomusta, jotka liittyvät ympäristönsuojeluosaston luvattomaan ilmansaasteeseen.

Sen lisäksi, että Stronghold on kuljettanut hiilijätettä useista paikoista, se on siirtynyt polttamaan renkaita sähköntuotantonsa polttoaineeksi. Toiminnan hiilidioksidipäästöt voivat nousta varsin suuriin lukemiin.

Penn Staten Clean Air Councilin liittovaltion edunvalvontakoordinaattori Russell Zerbo kertoi Cryptonewsille, että renkaiden polttaminen aiheuttaa runsaasti haitallisia ilmansaasteita.

“Renkaiden polttaminen lisäisi polyaromaattisten hiilivetyjen (PAH-yhdisteiden) aiheuttamaa saastetta Panther Creekin tehtaalla Nesquehoningissa, PA:ssa. PAH-saasteisiin kuuluu monia syöpää aiheuttavia aineita.”

Lisäksi Zerbo huomautti, että ei ole olemassa mitään ennaltaehkäiseviä menetelmiä, joita voi käyttää kestävän kaivostoiminnan toteuttamiseksi.

“Kryptokaivostoiminta on täydellistä sähkön tuhlausta, ei ole olemassa kestäviä tapoja tehdä sitä.”

Lisäksi Crypto Carbon Ratings Instituten (CCRI) toisen perustajan Lena Klaassenin mukaan Bitcoin-louhinnassa käytettävistä energialähteistä pitäisi olla enemmän avoimuutta.

Hän kertoi Cryptonewsille, että yksiköt, jotka pitävät hallussaan bitcoineja suorittaakseen ketjussa tapahtuvia transaktioita, ovat vastuussa Bitcoiniin liittyvistä päästöistä osana scope 3 -päästöjään (arvoketjun päästöt).

“Energiankäyttö on luontainen osa Proof of Work -konsensusmekanismia, johon Bitcoin perustuu. Välittömän ilmastokriisin valossa painopisteen tulisi olla alan hiilidioksidipäästöjen vähentämisessä.”

Trezor kryptolompakko

Hiilidioksidipäästöt tulevat renkaiden polttamisesta


Renkaiden asianmukainen hävittäminen on jo vuosia ollut vakava ympäristökysymys. Kaikilla menetelmillä, kuten polttamisella, hautaamisella ja jauhamisella on omat vaikutuksensa.

Esimerkiksi Coloradon osavaltiossa on maan suurimmat renkaiden jätekuopat, kertoo kumintuottajien liitto. Ne ovat myös hyttysten suosima kasvualusta, mikä on erityisen huolestuttavaa erilaisten virusten aikakaudella.

Coloradon osavaltio on asettanut jäterenkaista maksuja ja erillisen lainsäädännön, ja vaikka se mitä yrittääkin tehdä, jäterenkaita tuotetaan enemmän kuin niitä kierrätetään.

Lähi-idän ja Pohjois-Afrikan alueen ympäristökeskittymän EcoMENA:n mukaan renkaiden poltosta vapautuvien savujen on osoitettu olevan erittäin myrkyllisiä ihmisten terveydelle ja haitallisia ympäristölle.

Zerbon mainitsemien PAH-yhdisteiden lisäksi avoimen renkaanpolton päästöt sisältävät “kriteeripäästöjä”, kuten hiukkasia, hiilimonoksidia (CO), rikin oksideja (SOx), typen oksideja (NOx) ja haihtuvia orgaanisia yhdisteitä (VOC).

Lisäksi renkaiden hallitsemattoman polttamisen on osoitettu olevan 13 000 kertaa mutageenisempää kuin hiilivoimaloiden päästöt, sanoo EcoMENA. Tämä tarkoittaa, että pitkällä aikavälillä hengitettynä savut voivat aiheuttaa geneettisiä mutaatioita.

“Tätä ei pitäisi kaataa Carbon Countyn kaltaiseen piirikuntaan”, sanoo Linda Christman, Save Carbon County -järjestön puheenjohtaja.

Hän huomauttaa, että 36 prosenttia ihmisistä, jotka asuvat kilometrin säteellä Panther Creekin tehtaasta, elää köyhyysrajan alapuolella. “Ympäristönsuojeluvirasto määrittelee ympäristön kannalta oikeudenmukaisen alueen sellaiseksi, jossa vähintään 20 prosenttia ihmisistä asuu liittovaltion köyhyysrajalla tai sen alapuolella”, Christman lisää.

Kun Zerbolta kysyttiin, onko mahdollisia varotoimenpiteitä ennen tällaisen suunnitelman toteuttamista, hän korosti, että renkaiden polttamista “ei pitäisi sallia”.

“En usko, että on olemassa mitään varotoimenpiteitä, joita voisi tehdä. Kryptokaivostoiminta on täydellistä sähkön tuhlausta, ei ole olemassa kestäviä tapoja tehdä sitä.”

Kohti vihreämpiä tapoja


Vaikka edelleen kiistellään siitä, kuinka energiaintensiivistä Bitcoin-louhinta on, on myös erimielisyyksiä siitä, kuinka “vihreää” se on.

Cambridgen tutkijoiden raportissa todettiin, että uusiutuvan energian osuus louhijoiden kokonaisenergiankulutuksesta on vain 39 prosenttia.

Joulukuussa 2022 kolme yhdysvaltalaista lainsäätäjää esitti lakiesityksen, joka kehottaa maan kryptokaivostoimijoita raportoimaan kasvihuonekaasupäästöistä.

Crypto Carbon Ratings Instituten (CCRI) toinen perustaja Lena Klaaßen suhtautui tuolloin lainsäädäntöön myönteisesti ja totesi, että Bitcoin-louhinnassa käytettävien energialähteiden pitäisi olla avoimempia.

“Välittömän ilmastokriisin valossa painopisteen pitäisi olla alan hiilidioksidipäästöjen vähentämisessä. Tätä varten se voi auttaa yhdenmukaistamaan kaikkien kryptoteollisuudessa toimivien sidosryhmien kannustimia”, hän totesi.