OpenAI on taistelutilassa – työntekijät uhkaavat lähteä

Markku Korhonen
| 4 min read
OpenAI
OpenAI uhkaa tyhjentyä työntekijöistä toimitusjohtajan erottamisen jälkeen.

Teköäly-yhtiö ja suositun ChatGPT:n kehittäjä OpenAI on työntekijäkadon partaalla, kertoo The New York Times. OpenAI:n johtoporras kertoo nyt käyvänsä “intensiivisiä keskusteluja” yhtiön yhdistämiseksi toisen myrskyisän päivän jälkeen, jolloin useimmat työntekijät uhkasivat irtisanoutua, jos Sam Altman ei palaa toimitusjohtajaksi.

Maailmanlaajuisten asioiden varatoimitusjohtaja Anna Makanju kertoi asiasta Bloomberg Newsin mukaan sisäisessä muistiossa. Muistion tarkoituksena on koota yhteen henkilökunta, joka on huolestunut Altmanin syrjäyttämisen ja sen jälkeen, kun hallitus nimitti yllättäen entisen Twitchin toimitusjohtjan Emmett Shearin hänen tilalleen.

“OpenAI:n johto on yhteydessä Altmaniin, Sheariin ja hallitukseen, mutta he eivät ole valmiita antamaan meille lopullista vastausta tänä iltana”, Makanju kirjoitti tiistaina.

ChatGPT:n takana olevan yrityksen ympärillä oleva draama on saanut teknologiamaailman liikkeelle ja käynnistänyt OpenAI:n sijoittajien kilpajuoksun vahinkojen hillitsemiseksi. Maanantaina yli 500 startup-yrityksen 770 työntekijästä allekirjoitti kirjeen, jossa he sanoutuivat irti, ellei hallitus eroa ja palkkaa Altmania, jonka Microsoft Corp. – OpenAIn suurin osakkeenomistaja – palkkasi johtamaan uutta tekoälytiimiä.

Uutiskanava CNN:n haltuunsa saamassa kirjeessä yli 500 työntekijää syytti OpenAI:n johtokuntaa Altmanin potkujen huonosta käsittelystä ja siitä, että se johtokunta toimittanut riittäviä todisteita väitteille, joiden mukaan Altman ei ollut ollut ollut rehellinen johtokunnan kanssa. Lisäksi kirjeessä sanottiin, ettei ole todisteita siitä, että Altman olisi “neuvotellut vilpillisessä mielessä” yhtiön johdon kanssa.

“Toimintanne on tehnyt ilmeiseksi, että olette kyvyttömiä valvomaan OpenAI:ta. Emme pysty työskentelemään sellaisten ihmisten kanssa tai sellaisten ihmisten kanssa, joilta puuttuu pätevyys, arvostelukyky ja välittäminen missiostamme ja työntekijöistämme”, työntekijät kirjoittivat.

Useat yhdysvaltalaismediat kertovat, etä jopa yli 700 ihmistä uhkaa lähteä OpenAi:sta, jos yhtiön hallitus ei eroa.

Työntekijät varoittivat myös, että he “välittömästi” seuraisivat Altmania Microsoftille, ellei johtokunta eroa ja ota Altmania ja Greg Brockmania takaisin virkaansa. Brockman on OpenAI:n perustajajäsen, jonka johtokunta niin ikään erotti perjantaina.

OpenAI:n perustajat Altman ja Brockman siirtyivät Microsoftille


Microsoftin toimitusjohtaja Satya Nadella ilmoitti maanantaina, että sekä Sam Altman että Greg Brockman liittyvät Microsoftin uuteen kehittyneen tekoälyn tutkimusryhmään. Johtohahmojen lisäksi myös muita OpenAI:n työntekijöitä on siirtymässä Microsoftille.

OpenAI on Yhdysvaltalainen startup-yritys, joka käynnisti maailmanlaajuisen generatiivisen tekoälyn kehityshuuman. Nyt sitä koetteleva kaaos voi muuttaa tekoälymaailmaa. Uhka joukkopaosta seurasi vuoristoratamaista viikonloppua, jonka aikana yhtiön hallitus uhmasi sijoittajien ja ylimmän johdon kehotuksia asettaa Altman uudelleen virkaan. Hän sai potkut erimielisyyksien vuoksi hallituksen kanssa siitä, kuinka nopeasti tekoälyä tulisi kehittää ja hyödyntää rahaksi, kertoo Time Magazine.

LueChatGPT ja OpenAI -pomo Sam Altman siirtyy Microsoftille

Salesforce hamuaa OpenAI:n työntekijöitä


Salesforcen toimitusjohtaja Marc Benioff on sitä mieltä, että OpenAI:n tappio voi olla hänen voittonsa.

Sosiaalisen median sivustolla “X”, entisessä Twitterissä, Benioff teki tyytymättömille OpenAI:n työntekijöille kiehtovan tarjouksen, jota voi olla vaikea sivuuttaa.

Benioff, joka tienasi miljardeja johtamalla Salesforcen yhdeksi maailman suurimmista yritysohjelmistoyrityksistä, tarjoaa saman verran palkkaa kaikille OpenAI:n tutkijoille, jotka lähtevät.

“Jos Open AI vaikuttaa nyt maahanmuuttoosi O1-, H1B- tai muulla viisumilla, Salesforce maksaa kaikille irtisanoutuville OpenAI-tutkijoille saman palkan, jotta he voivat liittyä välittömästi Salesforce Einstein Trusted AI -tutkimusryhmäämme Silvio Savaresen johdolla. Lähetä cv:si suoraan osoitteeseen [email protected]. Einstein on menestynein yritysten tekoälyalusta, joka on suorittanut tällä viikolla biljoona ennakoivaa ja generatiivista tapahtumaa! Liity Trusted AI Enterprise Revolutioniin.”, Benioff kirjoitti.

Rahoittajat painostavat palkkaamaan Altmanin takaisin


Makanjun muistiossa ei kerrota tarkemmin, missä määrin Altmaniin oltiin yhteydessä, eikä entinen toimitusjohtaja vastannut kommenttipyyntöön tavanomaisen työajan ulkopuolella.

Myös yhtiön ulkopuolelta on tullut voimakasta painetta Altmanin saamiseksi takaisin virkaansa. OpenAI:n muut sijoittajat Thrive Capitalin johdolla yrittävät aktiivisesti järjestää Altmanin paluun, kertoivat Bloomberg Newsille maanantaina asiasta tietävät henkilöt.

Microsoftin toimitusjohtaja Satya Nadella kertoi Emily Changille Bloomberg Televisionin haastattelussa, ettei hänkään vastustaisi Altmanin palauttamista. Microsoft, joka on luvannut investoida OpenAI:hin jopa 13 miljardia dollaria, hyötyy riippumatta siitä, johtaako Altman OpenAI:ta vai työskenteleekö hän Microsoftin katon alla, Nadella sanoi.

Perjantaihin asti yhtiön hallitukseen kuuluivat Altman, Greg Brockman, johtava tutkija Ilya Sutskever, Quora Inc. toimitusjohtaja Adam D’Angelo, teknologiayrittäjä Tasha McCauley ja Helen Toner, Georgetownin Center for Security and Emerging Technologyn strategiajohtaja. Altmanin lähdön jälkeen Brockman luopui tehtävästään vastalauseena.

Sutskever sanoi myöhemmin, että hän “pahoitteli syvästi” osallistumistaan erottamiseen, ja lisäsi nimensä irtisanoutumisella uhkaavien työntekijöiden kirjeeseen.

“Jatkamme molemminpuolisesti hyväksyttävien vaihtoehtojen läpikäyntiä ja meidän on tarkoitus puhua uudelleen huomenaamulla, kun kaikki ovat nukkuneet hieman enemmän”, Makanju kirjoitti. “Nämä intensiiviset keskustelut voivat pitkittyä, ja tiedän, että kärsivällisyys voi tuntua mahdottomalta.”

Hän lisäsi työntekijöille myös rauhoittavan sanan: “Tietäkää, että meillä on suunnitelma, jota kohti työskentelemme.”

OpenAI, joka on käynyt sijoittajien kanssa neuvotteluja 86 miljardin dollarin pörssilistautumisesta, voi kohdata nyt huikean kasvunsa lopun. Lisäksi se joutuu tarkkaan tutkimaan, pystyykö tai haluaako se muuttaa huippuluokan tekoälyn voitoiksi.

Ei ole selvää, pystyvätkö sijoittajat, OpenAI:n johtajat tai edes Microsoft kääntämään kelloa taaksepäin. Altmanin syrjäyttäneet johtajat joutuisivat perumaan päätöksensä.

Vinod Khosla, yksi OpenAIn varhaisimmista tukijoista ja Khosla Venturesin toinen perustaja, sanoi uskovansa, että D’Angelo on kaivautunut maan alle.

“Jos Adam tekee saman kuin Ilya, niin kyllä, se on tasainen tie”, hän sanoi haastattelussa. “Jos hän ei tee niin, edessä on monikuukautinen oikeustaistelu”, Khosla sanoi Timelle.

OpenAI:n sisäinen taistelu tekoälyn kaupallistamisesta


Altmanin ja OpenAI:n johtajien välisen erimielisyyden ytimessä on se, pitäisikö tekoälyn olla kaupallinen mahdollisuus – vai onko se potentiaalisesti vaarallinen teknologia, joka on tarkistettava ja tutkittava joka käänteessä.

Johtokunta otti yhteen Altmanin ja Brockmanin kanssa, jotka molemmat väittivät, että OpenAI kasvatti liiketoimintaansa tarpeesta. Joka kerta, kun asiakas kysyy OpenAI:n ChatGPT-keskustelurobotilta kysymyksen, se tarvitsee valtavasti kallista laskentatehoa – niin paljon, että yrityksellä oli vaikeuksia pysyä käyttäjien räjähdysmäisen kysynnän perässä.

Yhtiö joutui rajoittamaan, kuinka monta kertaa käyttäjät voivat kysyä sen tehokkaimpia tekoälymalleja päivittäin. Itse asiassa tilanne kävi niin tukalaksi, että Altman ilmoitti jossain vaiheessa, että yhtiö keskeyttää maksullisen ChatGPT Plus -palvelun rekisteröinnin toistaiseksi.

Altmanin näkökulmasta rahan hankkiminen ja lisätulonlähteiden löytäminen olivat välttämättömiä. Jotkut hallituksen jäsenet, joilla oli yhteyksiä tekoälyyn skeptisesti suhtautuvaan tehokkaaseen altruismiliikkeeseen, pitivät tätä kuitenkin jännitteisenä kehittyneen tekoälyn aiheuttamien riskien kanssa. Monet tehokkaat altruistit – pseudofilosofinen liike, joka pyrkii lahjoittamaan rahaa eksistentiaalisten riskien torjumiseksi – ovat kuvitelleet skenaarioita, joissa terroristiryhmä voisi käyttää voimakasta tekoälyjärjestelmää vaikkapa bioaseiden luomiseen.