Sam Bankman-Fried todistaa omassa oikeudenkäynnissään

Sam Bankman-Fried oikeudenkäynti
Sam Bankman-Fried oikeudessa. Kuva: ABC News / YouTube

Konkurssiin menneen kryptopörssin FTX:n perustaja Sam Bankman-Fried aikoo todistaa omassa oikeudenkäynnissään, kertoo uutistoimisto AP.

Asiasta kertoi hänen asianajajansa Mark Cohen keskiviikkona liittovaltion tuomarille Lewis A. Kaplanille. Bankman-Friedin todistuksen uskotaan ristikuulusteluineen kestävän torstain ja perjantain ajan.

Tähän päättyivät myös spekulaatiot siitä, voisiko Sam Bankman-Fried, joka on viihtynyt julkisuuden valokeilassa vuosia toimiessaan kryptovaluuttojen maailman huipulla, pysyä hiljaa sen jälkeen kun syyttäjät kuvasivat häntä ahneeksi yrittäjäksi, joka varasti miljardeja dollareita asiakkailtaan.

Asianajaja Mark Cohen kertoi tuomari Kaplanille, että he aikoivat kutsua kolme todistajaa “ja sen jälkeen asiakkaamme aikoo myös todistaa”, sen jälkeen, kun syyttäjät lopettavat oman vuoronsa torstaina.

Cohen puhui puhelin- ja videokonferenssissa Manhattanin liittovaltion tuomioistuimessa sen jälkeen kun tuomari kehotti häntä kertomaan: “On aika kertoa minulle, mitä puolustus, jos sellaista on, aikoo esittää.”

Tuomari sanoi, ettei Cohenin tarvitse vielä sanoa, aikooko Bankman-Fried todistaa, mutta Cohen ilmoitti vapaaehtoisesti, että hän aikoo sen tehdä.

Syyttäjät ja tuomari keskustelivat kuitenkin myöhemmin myös mahdollisuudesta, että loppulausunnot voisivat tapahtua jo ensi viikolla.

Sam Bankman-Fried on kiistänyt syytteet


Bankman-Fried, 31, on kiistänyt syytteet siitä, että hän ryösti asiakkaidensa ja sijoittajiensa rahoitustilit elääkseen ylellisesti ja edistääkseen itseään ja yrityksiään lahjoituksilla hyväntekeväisyyteen ja poliittisille ehdokkaille.

Kun Sam Bankman-Friedin vuonna 2017 perustama hedge-rahasto Alameda Research ja vuonna 2019 toimintansa aloittanut FTX-kryptopörssi nousivat merkittäviksi kryptoalalla, julkkikset, mukaan lukien NFL:n pelinrakentaja Tom Brady ja koomikko Larry David, tekivät mainoksia, jotka kiillottivat perustajasta ja sen yhtiöistä näennäisen menestystarinan.

Kuluneen kuukauden aikana syyttäjät ovat tukeutuneet vahvasti Bankman-Friedin lähipiirin todistuksiin. Häntä vastaan ovat todistaneet entiset FTX:n ja Alamedan johtajat, jotka asuivat luksusasunnossa Bahamalla – asiakkaidensa rahoilla – ennen viime marraskuun nostoryntäystä, joka paljasti miljardien dollareiden katoamisen ja johti yritysten romahdukseen.

Entiset liittovaltion syyttäjät sanoivat, että Sam Bankman-Fried todistajan paikalla on yksittäinen tavoite saada yksi tai kaksi valamiehistön jäsentä uskomaan, että hän on sympaattinen hahmo, jolta FTX:n ongelmat karkasivat käsistä.

“Vain hän kykenee kertomaan tarinan, jonka hän haluaa kertoa valamiehistölle”, sanoi entinen liittovaltion syyttäjä Rachel Maimin AP:lle.

Syyttäjillä vahvat todisteet


Syyttäjät ovat esittäneet yksityiskohtaisen tapauksen väittäen, että Sam Bankman-Fried ohjasi entisiä alaisiaan käyttämään FTX:n asiakasvaroja hänen tavoitteidensa täyttämiseksi ja holtittoman rahankäytön mahdollistamiseksi.

Valamiehet ovat myös nähneet tekstiviestejä ja ryhmäkeskusteluja, joissa Sam Bankman-Fried vaikutti välinpitämättömältä Alameda Researchin ongelmista ja hylkäsi FTX-varojen käytön Alamedan ongelmien peittelyyn.

Bankman-Friedin entinen naisystävä ja Alameda Researchin entinen toimitusjohtaja Caroline Ellison, sekä FTX:n toinen perustaja Gary Wang ja muut todistivat yksityiskohtaisesti Bankman-Friedin käytöksestä, ja hänen asianajajansa ovat kamppailleet yrittäessään kyseenalaistaa heidän todistuksensa.

Wang tunnusti, että hän ja entinen FTX-pomo Sam Bankman-Fried syyllistyivät sähköisen viestin välityksellä tehtyyn petokseen.

Hän paljasti valamiehistölle, että hän ja Bankman-Fried syyllistyivät talousrikoksiin ja vilpillisiin käytäntöihin, jotka lopulta johtivat kryptovaluuttakauppa-alustan romahtamiseen.

FTX:n teknisenä johtajana ja Wangin ja Bankman-Friedin vuonna 2017 perustaman Alameda Researchin, kryptovaluutta-hedge-rahaston, osaomistajana Wang myönsi syyllistyneensä lanka-, arvopaperi- ja hyödykepetoksiin.

Hän paljasti, että kaksikko nosti Alameda Researchin kautta laittomasti huikeat 8 miljardia dollaria FTX:n rahastoista. Wang väitti lisäksi, että Bankman-Fried ohjasi näitä laittomia toimia.

LueSam Bankman-Fried oli varautunut rahastonsa sulkemiseen

Sam Bankman-Fried Carolina Ellison
Caroline Ellison, Alamedan entinen toimitusjohtaja ja Sam Bankman-Friedin entinen tyttöystävä todisti oikeudessa tällä viikolla.

Ex-tyttöystävä syytti rikoksista


Ellison kutsui FTX:n ja Alamedan romahdusta “kaiken kaikkiaan elämäni pahimmaksi viikoksi”. Viestissään Bankman-Friedille hieman ennen kuin FTX:n perustaja hakeutui konkurssiin, Ellison kirjoitti olleensa “parhaalla tuulella noin vuoteen, jos totta puhutaan”. Vaikka hän myönsi, että hänellä oli monia tunteita Bankman-Friedin kryptoimperiumin kaatumisen viikon aikana, hän koki ennen kaikkea “ylivoimaista helpotuksen tunnetta” siitä, että hänen “ei enää tarvinnut elää valheessa”.

LueSam Bankman-Fried yritti lahjoa kiinalaisviranomaisia

Ellison syytti todistuksessaan 31-vuotiasta Bankman-Friediä rikoksista, jotka johtivat FTX:n romahtamiseen. Hän sanoi, että Bankman-Fried käski häntä käyttämään FTX:n asiakasvaroja rahoittamaan Alameda Researchin, hänen valvomaansa krypto-hedge-rahastoa, sekä sijoituksiin että lainojen takaisinmaksuihin. Hän kertoi Alamedan ottaneen noin 14 miljardia dollaria, joista se kykeni palauttamaan vain osan.

– Hän ohjasi minua tekemään nämä rikokset, Ellison sanoi, kun Bankman-Fried istui toisella puolella huonetta ympärillään hänen asianajajansa. Ellison sanoi myös, että hänen neuvonsa FTX:n sijoitussalkusta oli sivuutettu.

Hallituksen päätodistajana – ja selvästi laajimmin keskusteltuna Bankman-Friedin liittolaisena – Ellison on keskeinen hahmo oikeudenkäynnissä, ja hänen todistuksensa oli odotettu hetki.

Hänet on nähty Bankman-Friedin pääkumppanina, joka muuttui koko kryptovaluuttateollisuuden ylimielisyyden ja vaarallisen riskinoton symboliksi sen jälkeen, kun hänet syytettiin viime vuonna laajamittaisen salaliiton mestarina, joka varasti miljardeja dollareita FTX:n asiakkaiden talletuksista. Hänen romanttinen suhteensa Bankman-Friediin, jonka kanssa hän seurusteli vuosien varrella, antoi hänelle ainutlaatuisen pääsyn FTX:n perustajaan tämän rakentaessa krypto-imperiumiaan.

Joulukuussa Ellison tunnusti syyllisyytensä petokseen ja salaliittoon. Hän liittyi kahden muun entisen FTX-johtajan, Gary Wangin ja Nishad Singhin, kanssa yhteistyöhön Bankman-Friedin syyttäjiä vastaan. Neljäs entinen huipputason johtaja, Ryan Salame, tunnusti myös syyllisyytensä, mutta ei tee yhteistyötä viranomaisten kanssa.

Vakuuttaako Sam Bankman-Fried valamiehistön?


“Bankman-Friedin on todella oltava vakuuttava valamiehistön edessä kertoakseen, että hän toimi hyvässä uskossa. Kaikki muut todistajat sanovat, että hän valehteli, petti ja varasti”, sanoi Joshua Naftalis Pallas Partners LLP:stä uutistoimisto AP:lle. Hän on Rachel Maiminin tavoin myös entinen liittovaltion syyttäjä Manhattanilla.

“Se on epätoivoinen yritys”, Naftalis lisäsi.

Syyttäjien vahvat todisteet tarkoittavat, että vain Sam Bankman-Fried tai luonnetodistajat voivat kertoa hänen näkemyksensä tarinasta, sanoivat entiset syyttäjät AP:lle. Heidän mukaan luonnetodistajat nähdään yleisesti tehottomina valkokaulusoikeudenkäynneissä.

Bankman-Fried on ollut vangittuna elokuusta lähtien, kun Kaplan päätti, että hän oli yrittänyt vaikuttaa potentiaalisiin oikeudenkäyntitodistajiin.

Tuomari peruutti 250 miljoonan dollarin henkilökohtaisen tunnustamisvakuuden, joka oli mahdollistanut hänelle asumisen vanhempiensa luona Palo Altossa, Kaliforniassa, sen jälkeen kun hänet luovutettiin Bahamalta joulukuussa.