Sam Bankman-Fried kävi läpi viimeisen kuulustelunsa

Markku Korhonen
| 3 min read
Sam Bankman-Fried oikeudenkäynti tapahtui tässä rakennuksessa.
Sam Bankman-Fried -oikeudenkäynti tapahtui tässä rakennuksessa New Yorkin Manhattanilla.

Konkurssin tehneen FTX-kryptopörssin perustaja Sam Bankman-Fried sai tiistaina päätökseen kolmipäiväisen todistajanlausuntonsa Manhattanin liittovaltion tuomioistuimessa.

Bankman-Fried oli varovainen sanavalinnoissaan, kun Yhdysvaltain apulaissyyttäjä Danielle Sassoon kuulusteli häntä kiivaasti hänen roolistaan FTX:n tuhoon.

Mahdollinen korruptio Bahaman hallituksen jäsenten kanssa


Sassoon aloitti vastaajan ristikuulustelun tarkastelemalla hänen “viihtyisää” suhdettaan Bahaman hallituksen jäseniin, mukaan lukien pääministeriin Philip Davisiin. Sassoon kysyi Bankman-Friediltä tämän väitetystä tarjouksesta maksaa Bahaman 11 miljardin dollarin velka, johon vastaaja totesi, ettei hän muistanut. Lisäksi syyttäjä paljasti, että Davis ja hänen vaimonsa saivat istumapaikat kentän laidalta FTX-areenalla Miamissa.

Tämän jälkeen syyttäjä näytti valamiehistölle Bankman-Friedin ryhmäkeskustelussa lähettämän viestin, jossa FTX Digital Marketsin entiseen toimitusjohtajaan Ryan Salameen viitattiin “lähinnä” Bahaman hallituksen jäsenenä. Pian tämän jälkeen oikeudelle esitettiin videoleike, jossa Yhdysvaltain entinen presidentti Bill Clinton ja Bankman-Fried olivat Davisin ja Yhdistyneen kuningaskunnan entisen pääministerin Tony Blairin kanssa yksityisillallisella huhtikuussa 2022. Paikalla olivat myös laulaja Katy Perry ja näyttelijä Russell Bloom, jonka kanssa Sam Bankman-Fried oli aiemmin osallistunut Super Bowliin yhdessä rahoittamansa pääomasijoitusyhtiö K5 Globalin perustajan Michael Kivesin kanssa.

Sassoon esitteli sitten Bankman-Friedin sähköpostiviestin, jossa FTX:n perustaja väitti, että hän “avaisi mielellään kotiutukset bahamalaisille asiakkaille”, vaikka hän sulki kotiutukset FTX:n romahdettua. Bankman-Fried sanoi, että hän “lyhyesti” salli pörssin antaa Bahaman asiakkaille ensisijaisen pääsyn näiden varojen nostamiseen.

Sam Bankman-Fried: “En muista”


Sam Bankman-Fried ei edelleenkään kertonut yksityiskohtaisia tietoja mahdollisesti raskauttavista tiedoista todistajanaitiossa ollessaan, vaan totesi usein lyhyesti: “En muista”, kun häneltä kysyttiin FTX:n pyörittämistä koskevista kysymyksistä.

Eräässä vaiheessa Bankman-Fried myönsi, että monet hänen monen miljoonan ja miljardin dollarin riskisijoituksistaan eivät itse asiassa olleet marginaalikauppoja. Aiemmin hän on todistanut, että kolmannen osapuolen lainojen maksaminen takaisin FTX:n pörssin rahoilla voitaisiin katsoa sellaiseksi.

Tuomari Lewis Kaplan, joka aiemmin kuvaili Bankman-Friedin “mielenkiintoista tapaa” vastata kysymyksiin, oli selvästi turhautunut vastaajan reagoimattomuuteen. Eräässä vaiheessa tuomari Kaplan vaati: “Herra Bankman-Fried, vastatkaa vain kysymykseen”.

LueSam Bankman-Fried: Toinen kuulustelupäivä oikeudessa

Sam Bankman-Fried tiesi FTX:n johtajan syyllisyydestä


Viimeisenä puolustuksen kannalta silmiinpistävänä hetkenä Sassoon toi esiin todisteita, joiden mukaan Sam Bankman-Fried tiesi FTX:n entisen teknisen johtajan Nishad Singhin syyllistyneen petokseen, vaikka tämä itse kiisti kaikki väärinkäytökset.

Bankman-Friedin Google-tililtä löytyneiden muistiinpanojen avulla Sassoon paljasti asiakirjan, jossa FTX:n perustaja kirjoitti: “Nishad: ei sopimusta, ei mitään… he tekevät sen aina, kun he pääsevät ohi siitä, mikä tahansa esto onkaan”.

“Sinä kirjoitit tuon”, Sassoon kysyi.

“Luulen niin”, Bankma-Fried vastasi.

Sam Bankman-Fried oikeudessa
Sam Bankman-Fried

Loppupuheenvuorot keskiviikkona


Loppupuheenvuorot on suunniteltu esitettävän keskiviikon aikana. Tämän jälkeen valamiehistön on määrä aloittaa lopullisen päätöksen tekeminen.  Jos Sam Bankman-Fried tuomitaan, häntä voi odottaa loppuikä telkien takana.

Valamiehistön on määrä keskustella FTX:n perustajan Sam Bankman-Friedin oikeudenkäynnistä lähiaikoina.

Puolustus lopetti asian käsittelyn tiistaina puolen päivän aikaan. Kuluneen kuukauden aikana todistajanaitioon ovat kiivenneet muun muassa FTX:n entiset johtajat, kuten Alameda Researchin entinen toimitusjohtaja Caroline Ellison, FTX:n toinen perustaja ja entinen teknologiajohtaja Gary Wang ja FTX:n entinen tekninen johtaja Nishad Singh.

LueSam Bankman-Fried: “Olin liian kiireinen ja laiska”

Valamiehistön ohjeiden valmistelu


Tiistaina iltapäivällä tuomari Kaplan, syyttäjät ja puolustus pitivät syytekokouksen, jossa määriteltiin tarkemmin valamiehistön ohjeet ennen kuin he aloittavat harkintansa. Valamiehistö lähetettiin kotiin puolilta päivin, kun osapuolet selvittivät viimeisiä yksityiskohtia.

Valamiesten päätöksenteon kestosta ei vielä ole tietoa. Bankman-Fried on varsin haastavassa asemassa ainakin tilastojen valossa, sillä alle tutkimuskeskus Pew Researchin mukaan vain yksi prosentti liittovaltion rikosoikeudellisista syytetyistä vapautettiin vuonna 2022.

Jos Bankman-Fried tuomitaan, häntä odottaa yli 100 vuoden enimmäisvankilatuomio.

Sam Bankman-Fried joutui oikeuteen entisten johtajien kanssa


Sam Bankman-Fried on jatkuvasti siirtänyt vastuun itseltään pois ja sen sijaan syyttänyt yhteistyökumppaneitaan Ellisonia, Singhiä ja Wangia. Hän on myös väittänyt toimineensa vilpittömässä mielessä, ja sanonut, että hänellä ei ollut aikomusta huijata ketään.

Ellison, Singh ja Wang todistivat kuitenkin kaikki entistä pomoaan vastaan Yhdysvaltain hallituksen kanssa tehdyn yhteistyösopimuksen nojalla, ja he toivovat saavansa lievemmän tuomion.

Psalionin ja Presearch.com Inc:n toimitusjohtajan Tim Ennekingin mukaan Ellisonin todistus oli “kaikkein vahingollisin”.

“Hän näyttää käyttäneen monia hattuja suhteessaan Bankman-Friediin”, Enneking kertoi.

Todistajan paikalla ollessaan Ellison maalasi Bankman-Friedin “etäiseksi” poikaystäväksi heidän vuosia kestäneen myrskyisän suhteensa aikana. Lisäksi hän väitti, että hänen annettiin tuntea itsensä “epätasa-arvoiseksi kumppaniksi” koko heidän romanssinsa ajan, vedoten huoliin “henkilökohtaisen ja ammatillisen suhteemme risteyksestä”.

Pohdiskellessaan aikaansa Alameda Researchissa Ellison väitti Bankman-Friedin olleen itsestään utilitaristi, joka uskoi, että “maksimoitu hyöty” oli ainoa “moraalinen sääntö, jolla on merkitystä”. Lisäksi Ellison, Singh ja Wang todistivat, että he pitkälti luottivat Bankman-Friediin perustajana ja toimitusjohtajana, ja Ellison väitti, että “hän oli se, joka perusti nämä järjestelmät asiakkaiden rahojen ottamiseksi”.

Sam Bankman-Friedin todistus oli riskialtis


Bankman-Friedin päätös todistaa oli riski, sillä hän joutui todistajanaitiossa ristiriitaiseen tilanteeseen itsensä kanssa.  Syyttäjä toi esiin lukuisia näennäisiä ristiriitaisuuksia vastaajan aiemmista lausunnoista. Usein Bankman-Fried totesi syyttäjän kysymyksiin vastatessaan “en muista”.

“Väärän valan vannominen on varmasti mahdollista”, Enneking sanoi. Bankman-Friedin pitäisi kuitenkin todennäköisesti “kääntää tarinansa täysin päinvastaiseksi”, jotta tuomari jatkaisi asian käsittelyä.

“Se on rikos, josta rangaistaan hyvin harvoin”, Enneking kertoi.

Bankman-Friedin odotetaan palaavan oikeussaliin keskiviikkona kuulemaan loppupuheenvuorot.