Sam Bankman-Fried istui todistajanaitioon torstaina

Markku Korhonen
| 3 min read

Sam Bankman-Fried todistus

Konkurssiin menneen FTX-yhtiön perustaja Sam Bankman-Fried puhui ensimmäistä kertaa todistajanaitiossa torstaina petosoikeudenkäynnissään. Valamiehistö ei ollut paikalla kuulemassa Bankman-Friedin lausuntoa.

Syyttäjä ja puolustus kiistelevät lukuisista todisteista ja todistajalausunnoista, joten tuomari Kaplan lähetti CNBC:n mukaan valamiehistön kotiin torstaina varhain, jotta oikeus sai rauhassa miettiä, mitä perusteluja heille voidaan esittää.

Puuttuva todiste


Puolustuksen suorassa kuulustelussa Bankman-Fried myönsi käyttäneensä salattuja viestejä “turvallisuusuhkien” vuoksi ja olleensa huolissaan “mahdollisesti haavoittuvien” tietojen vuotamisesta.

“FTX:ään yritettiin jatkuvasti murtautua”, Bankman-Fried sanoi.

Lisäksi Bankman-Fried sanoi, että FTX:llä oli asiakirjojen säilyttämispolitiikka, jossa vaadittiin tiettyjen tietojen säilyttämistä tai poistamista. Hän sanoi, että uskoi toimineensa tämän politiikan mukaisesti, kun hän “kytki päälle” Signalin automaattisen poistotoiminnon. Hän kuitenkin “poisti ennakoivasti” tämän toiminnon käytöstä “useista syistä, joiden ymmärsi tulevan sääntelyviranomaisilta” FTX:n romahdettua.

Kun tuomari Kaplan kysyi, missä kopio tästä asiakirjasta oli, syyttäjä totesi, ettei heillä ollut sitä, vaikka Bankman-Fried keskittyi suuressa osassa todistustaan sen ympärille.

Palveluehtoja koskeva kiista


Lisäksi Sam Bankman-Fried totesi, että FTX:n oli vaikea saada itselleen pankkitiliä, ja että sen oli käytettävä Alameda Researchia ja sen tytäryhtiöitä osana “maksuagenttisopimusta”.

Bankman-Fried sanoi todistajanaitiossa myös, että Alameda Research sai lainata FTX:n varoja yhtiön käyttöehtojen mukaisesti “monissa olosuhteissa”.

Hän kuitenkin myönsi, että hän “ohitti” osia FTX:n käyttöehdoista ja asetti vastuun suurelta osin FTX:n päälakimiehelle.

Kun syyttäjä vaati tarkempia yksityiskohtia siitä, millaisia keskusteluja Bankman-Fried on mahdollisesti käynyt oikeudellisen neuvonantajansa kanssa, Bankman-Fried kierteli kysymyksiä.

Tyttöystävä ja yhtiökumppani olleet tähtitodistajia


Liittovaltion syyttäjät tekivät Caroline Ellisonista tähtitodistajansa. Ellison on Bankman-Friedin entinen tyttöystävä ja FTX:ään läheisesti liittyvän Alameda Research -sijoitusrahaston entinen toimitusjohtaja. Alameda Researchin kautta Bankman-Friedin on sanottu kanavoineen FTX:n asiakkaiden käteistä. Ellison todisti, että Bankman-Fried järjesti miljardien dollareiden petoksia, että hänen epäsiisti nörttimäinen ulkonäkönsä oli huolellisesti hoidettu julkisivu. Ellison myös sanoi, että hänen vaikea henkilökohtainen suhteensa Bankman-Friediin myrkytti heidän yhdessä johtamansa yritykset.

Ellison ja Gary Wang, FTX:n toinen perustaja, ovat liittovaltion syyttäjien kanssa tekemissään sopimuksissa tunnustaneet syyllisyytensä sähke-, arvopaperi- ja hyödykepetoksiin. Wang todisti Ellisonin tavoin Bankman-Friediä vastaan ja sanoi, että hänen entinen kollegansa ei ollut yllättynyt kuullessaan FTX:n taseessa olevasta 8 miljardin dollarin aukosta. Sekä Ellison että Wang todistivat tehneensä rikokset Bankman-Friedin johdolla.

Syyttäjät kutsuivat viimeisen suunnitellun todistajansa, FBI-agentti Marc Troianon, torstaiaamuna kun oikeudenkäynti jatkui Manhattanin liittovaltion tuomioistuimessa viikon tauon jälkeen.

Bankman-Friedin päätös puhua omaksi puolustuksekseen heijastelee hänen mediastrategiaansa FTX:n romahduksen jälkeen. Häneltä kysyttiin marraskuussa 2022 ensimmäisessä haastattelussaan pörssin haihtumisen jälkeen: “Ehdottavatko lakimiehesi, että sinun on hyvä idea puhua?” Bankman-Fried vastasi: “Ei, he eivät todellakaan … Minulla on velvollisuus puhua; minulla on velvollisuus selittää, mitä tapahtui.”

Sam Bankman-Fried joutui ristikuulusteluun


Apulaissyyttäjä Danielle Sassoon järjesti vaikuttavan, tuntikausia kestäneen ristikuulustelun, jossa Bankman-Fried epäröi kiistanalaisia todistajanlausuntoja.

Kun Bankman-Friediltä kysyttiin, oliko Alameda Researchilla lupa käyttää asiakkaiden varoja, hän totesi: “En sanoisi sitä niin, mutta jos kysyt sitä, niin kyllä.”

Kun tuomari Kaplan hyväksyi puolustuksen vastalauseen, jonka mukaan syyttäjä kysyi, oliko asiakkaiden varojen kavaltaminen sallittua, Bankman-Fried jatkoi toteamalla, ettei se ollut sallittua. Kun tuomari Kaplan ilmoitti hänelle, ettei hänen tarvinnut vastata kysymykseen, syytetty  sanoi: “Minusta tuntui, että minun oli pakko vastata tuohon kysymykseen.”

Lisäksi koko Bankman-Friedin todistajanlausunnon ajan tuomari Kaplan hermostui siitä, että vastaaja käytti “epämääräisiä yleistyksiä” vastaamatta suoraan kysymykseen.

Eräänä erityisen jännittyneenä hetkenä tuomari Kaplan vaati Bankman-Friediä “kuuntelemaan kysymystä ja vastaamaan siihen suoraan”.

Eräässä vaiheessa Kaplan totesi, että “todistajalla on mielenkiintoinen tapa vastata kysymyksiin”.

Bankman-Friedin virallisen todistajanlausunnon odotetaan alkavan valamiehistön edessä, kun oikeudenkäyntiä jatketaan perjantaina.

Sam Bankman-Fried oikeudessa
Sam Bankman-Fried

Mistä on kyse Sam Bankman-Fried -oikeudenkäynnissä?


Sam Bankman-Fried on syytteessä seitsemästä rikoksesta. Näiden rikosten mukana on erilaisia petoksia, kuten huijausviestit, arvopaperipetos ja rahanpesu. Yhteensä Bankman-Friedin uskotaan käyttäneen miljardeja dollareita asiakkaidensa rahoja. Näillä rahoila hän on muun muassa viettänyt ylellistä elämää sekä tukenut Yhdysvalloissa niin republikaaneja kuin demokraatteja.

Kokonaisuudessaan rikokset voivat johtaa yli 100 vuoden vankeusrangaistukseen, jos hänet tuomitaan oikeudenkäynnissä Manhattanin liittovaltion tuomioistuimessa. Bankman-Fried, joka on kahden Stanfordin oikeustieteen tutkijan poika, on kiistänyt syyllisyytensä.

Lokakuun alussa alkaneessa oikeudenkäynnissä useat kryptopörssin FTX:n ja sen sisarpuolen hedge-rahaston Alameda Researchin johtoportaan jäsenet ovat kaikki nostaneet Bankman-Friedin esiin miehenä, joka on vedellyt naruista kulissien takana – ja usein myös niiden edessä.

Useat näistä todistajista ovat itse tunnustaneet syyllisyytensä useisiin syytteisiin, mukaan lukien Bankman-Friedin entinen tyttöystävä Caroline Ellison, jota uhkaa 110 vuoden enimmäisrangaistus rikoksista, jotka hän teki ollessaan Alamedan toimitusjohtajana.

Syyttäjät ovat myös esittäneet todisteita, jotka vahvistavat todistajien kertomuksia, kuten salattuja Signal-viestejä ja muita sisäisiä asiakirjoja, jotka näyttävät osoittavan, että Bankman-Fried on järjestellyt FTX-asiakkaiden rahankäyttöä.

Puolustuksen puheenvuoro – joka koostuu Bankman-Friedin tulevasta lausunnosta sekä kahden todistajan lausunnosta, jotka molemmat lopettivat torstaiaamuna reilun tunnin jälkeen – riippuu siitä, uskooko valamiehistö vastaajaa, kun hän astuu todistajanaitioon.