Sam Bankman-Fried on syyllinen, sanoo valamiehistö

Markku Korhonen
| 6 min read

Sam Bankman-Fried todettiin syylliseksi

New Yorkin valamiehistö on antanut tuomionsa kuukauden kestäneessä Sam Bankman-Fried -oikeudenkäynnissä.

FTX:n perustaja Sam Bankman-Fried todettiin syylliseksi petoksesta ja rahanpesusta käänteentekevässä rikostuomiossa, joka todennäköisesti tuomitsee konkurssin tehneen kryptokeisarin vuosikymmenien vankilatuomioon.

Päätös tähän mennessä korkeimman profiilin kryptovaluuttaan liittyvässä oikeudenkäynnissä annettiin torstaina illalla hieman ennen iltayhdeksää paikallista aikaa New Yorkissa Manhattanin oikeustalolla.

Valamiehistön yhdeksän naista ja kolme miestä harkitsivat asiaa vajaat viisi tuntia seitsemän syytteen, kuten FTX:n asiakkaisiin kohdistuneen petoksen sekä arvopaperipetoksen ja rahanpesun salaliiton, johdosta. Sam Bankman-Fried tuomittiin kaikista syytteistä.

“Herra Bankman-Fried. Nouskaa ylös ja kääntykää valamiehistön puoleen”, tuomari Lewis A. Kaplan käski juuri ennen kuin valamiehistön esimies vastasi seitsemän kertaa “syyllinen” kahteen petokseen, kahteen salaliittoon ja kolmeen muuhun salaliittosyytteeseen, joista voi saada jopa 110 vuoden vankeusrangaistuksen.

Sam Bankman-Friedille langetetaan lopulta todennäköisesti huomattavasti alle enimmäisrangaistuksen 28. maaliskuuta pidettävässä tuomiossa, kertoo uutistoimisto AP.

Kun tuomio luettiin, Bankman-Fried vaikutti tyrmistyneeltä ja näytti kivikasvoiselta kädet edessään, kun hänen asianajajansa jäivät istumaan hänen viereensä. Kun hän istui alas, hän katsoi alaspäin useita minuutteja.

LueSam Bankman-Fried -oikeudenkäynnissä päätöspuheenvuorot

Mistä Sam Bankman-Fried -oikeudenkäynnissä oli kyse


Sam Bankman-Fried oikeudenkäynti
Kuva: ABC News / YouTube

Alta löydät tiivistettynä sen, mistä Sam Bankman-Friedin oikeudenkäynnissä on ollut kyse, ja miten tilanne jatkuu.

Tapaus Sam Bankman-Fried
Kuka on Sam Bankman-Fried?

Hän on FTX:n 31-vuotias perustaja ja FTX:n entinen toimitusjohtaja. Aikoinaan kryptoteollisuuden kultapoika, hän oli merkittävä lahjoittaja demokraattiselle puolueelle ja tunnettu sitoutumisestaan hyväntekeväisyysliikkeeseen, joka kehottaa kannattajia lahjoittamaan varallisuuttaan tehokkailla ja loogisilla tavoilla.

Mikä on FTX?

Nyt konkurssiin mennyt yritys oli yksi maailman suurimmista kryptovaluuttapörsseistä. Sen avulla asiakkaat saattoivat vaihtaa digitaalisia valuuttoja muihin digitaalisiin valuuttoihin tai perinteiseen rahaan; sillä oli myös oma kryptovaluutta, joka tunnettiin nimellä FTT. Bahamalla sijaitseva yritys rakensi liiketoimintansa riskialttiiden kaupankäyntivaihtoehtojen varaan, jotka eivät ole laillisia Yhdysvalloissa.

Miten FTX:n ongelmat alkoivat?

Viime vuonna maailman suurimman kryptopörssin Binance-pörssin toimitusjohtaja Changpeng Zhao myi omistamansa osuuden FTX:stä takaisin Bankman-Friedille ja sai vastineeksi useita FTT-tokeneita. Marraskuussa Zhao sanoi myyvänsä tokenit ja ilmaisi huolensa FTX:n taloudellisesta vakaudesta.

Mikä johti FTX:n romahdukseen?

Zhaon ilmoitus laski FTT:n hintaa ja säikäytti sijoittajat. Kauppiaat ryntäsivät vetäytymään FTX:stä, mikä aiheutti yritykselle 8 miljardin dollarin vajeen. Binance tarjosi lainaa yhtiön pelastamiseksi, mutta vetäytyi myöhemmin, mikä pakotti FTX:n hakemaan konkurssia 11. Marraskuuta.

Miksi Bankman-Fried pidätettiin?

FTX:n romahdus käynnisti oikeusministeriön ja S.E.C:n tutkimukset, joissa keskityttiin siihen, käyttikö FTX väärin asiakkaiden varoja Alameda Researchin, Bankman-Friedin perustaman kryptokauppapaikan, tukemiseen. Joulukuussa Bankman-Fried pidätettiin Bahamalla sijoittajille valehtelusta ja petoksesta, ja hänet luovutettiin Yhdysvaltoihin.

Mistä syytteistä Sam Bankman-Fried saa tuomionsa?

Sam Bankman-Fried sai syytteet seitsemästä rikoksesta, muun muassa petoksesta ja rahanpesusta. Syytteiden mukaan hän huijasi FTX:n asiakkaita ja lainanantajia. Hänet tuomittiin syylliseksi kaikkiin syytteisiin.

Milloin Sam Bankman-Friedin tuomio julkistetaan?

Sam Bankman-Fried kuulee tuomionsa 28. päivä maaliskuuta 2024.

Sam Bankman-Fried kiistää syyllisyytensä


Hänen asianajajansa Mark Cohen luki myöhemmin oikeuden ulkopuolella lausunnon, jossa hän sanoi “kunnioittavansa valamiehistön päätöstä, mutta olemme kuitenkin hyvin pettyneitä tulokseen”.

“Sam Bankman Fried pitää kiinni syyttömyydestään ja jatkaa tarmokkaasti taistelua häntä vastaan nostettuja syytteitä vastaan”, Cohen sanoi.

Uutistoimisto Reutersin mukaan Bankman-Friedin vanhemmat Joe Bankman ja Barbara Fried halasivat toisiaan lehterillä ja laskivat päänsä masentuneina. Pian tuomion julistamisen jälkeen oikeustalon portailla puhunut

Syyttäjä Damian Williams sanoi, että Bankman-Fried toteutti petoksen, jonka tarkoituksena oli tehdä hänestä kryptojen kuningas. Vaikka “kryptovaluutta-ala saattaa olla uusi … tällainen korruptio on yhtä vanha kuin aika”.

Williams lisäsi voittoisan syyttäjäjoukon siivittämänä, että tuomio oli varoitus niille, jotka luulevat “olevansa tarpeeksi fiksuja puhuakseen itsensä ulos, jos jäävät kiinni”.

LueSam Bankman-Fried: “Olin liian kiireinen ja laiska” 

Sam Bankman-Fried: Epäsiisti julkkis


Oikeudenkäynti saatiin päätökseen lähes tarkalleen vuosi sen jälkeen, kun FTX ajautui konkurssiin. Yhtiö ei pystynyt täyttämään tuhansien asiakkaiden nostopyyntöjä, jotka olivat pelästyneet markkinoiden laskusuhdannetta ja vahingollisia paljastuksia pörssin vaikeaselkoisista rahoitusrakenteista.

Sam Bankman-Fried tuli tunnetuksi kiharasta tukastaan ja epäsiististä olemuksestaan. Hän kosiskeli julkkiksia, oli kerran tervetullut Valkoiseen taloon ja Capitol Hillille sekä varmisti miljardien dollarien investoinnit lyhyen toimikautensa aikana syntymässä olevan kryptovaluuttateollisuuden julkisina kasvoina.

Syyttäjät syyttivät 31-vuotiasta Bankman-Friedia viime joulukuussa “yhdestä Yhdysvaltain historian suurimmista rahoitushuijauksista”.

Syytökset johtuivat FTX-pörssin asiakkaisiin ja sijoittajiin sekä Alameda Researchiin kuuluvan hedge-rahastonsa lainanantajiin kohdistuneista petoksista. Molemmat yritykset olivat romahtaneet viikkoja aiemmin, kun FTX:n taseesta paljastui 8 miljardin dollarin aukko ja miljoonia asiakkaita estettiin nostamasta varojaan.

Maksukyvyttömyysasiantuntija John Ray, joka otti FTX:n haltuunsa sen haettua konkurssia, sanoi Financial Timesille, että “luotettavien taloudellisten tietojen täydellinen puuttuminen” oli pahempaa kuin Enronin, jonka konkurssia hän aiemmin valvoi.

Vielä yksi oikeudenkäynti edessä?


Sam Bankman-Fried voi vielä joutua vastaamaan uusiin syytteisiin maaliskuulle suunnitellussa oikeudenkäynnissä, jossa häntä syytetään muun muassa ulkomaisten virkamiesten lahjomisesta ja kampanjarahoitusrikkomuksista.

Bankman-Fried teki oikeudenkäynnin aikana harvinaisen päätöksen todistaa itseään vastaan. Hän vietti yli kaksi päivää todistajanaitiossa, jonka aikana hän myönsi valamiehistölle tehneensä “virheitä” FTX:ää johtaessaan, mutta kiisti pörssin asiakkaiden ja sijoittajien huijaamisen.

Hän myös sanoi saaneensa ensimmäisen kerran tietää FTX:n taseessa olevasta aukosta kuukausi ennen sen romahdusta. Lisäksi Bankman-Fried sanoi todistuksessaan, että hän oli siirtänyt koodaus- ja riskinhallintavastuun alaisilleen, kuten Caroline Ellisonille, Gary Wangille ja Nishad Singhille, jotka kaikki tunnustivat syyllisyytensä petokseen viime vuonna ja todistivat entistä pomoaan vastaan.

LueSam Bankman-Fried oli varautunut rahastonsa sulkemiseen

“Kryptosäännökset Yhdysvalloissa vähentäisivät rikoksia”


Päätös Sam Bankman-Friedin syyllisyydestä tukee Yhdysvaltain viranomaisten pyrkimyksiä saada kurittomat rahoitusalan toimijat liekaan. Maan presidentti Joe Biden antoi asiaan liittyvän presidentin asetuksen (executive order) tiistaina. Biden määräsi presidentin asetuksen tekoälyyn liittyvien toimintojen suhteen. Presidentin asetuksessa painotetaan turvallisuutta, ihmisoikeuksia ja tutkimusta tekoälyn vaikutuksiin työmarkkinoilla.

Koska kongressi tuskin antaa lähiaikoina uusia kryptosääntöjä, Entinen liittovaltion syyttäjä Renato Mariotti kertoi Britannian yleisradioyhtiö BBC:lle odottavansa, että alan taistelut jatkuvat Yhdysvaltain tuomioistuimissa.

“Uskon todella, että erityiset kryptosäännökset Yhdysvalloissa vähentäisivät rikoksia, joita tässä tapauksessa tapahtui”, hän sanoi.

“Valitettavasti en usko, että tulemme näkemään sääntelyä hyvin lyhyellä aikavälillä… Mutta se tarkoittaa varmasti sitä, että taistelu jatkuu tuomioistuimissa ja siviilitapauksissa, joita finanssialan viranomaiset SEC (Securities and Exchange Commission) ja CFTC (Commodity Futures Trading Commission]) käyvät”, hän lisäsi viitaten Yhdysvaltain rahoitusalan sääntelyviranomaisiin.

LueSam Bankman-Fried yritti lahjoa kiinalaisviranomaisia

Sam Bankman-Fried saa tuomionsa 28.3.2024


Valamiehet, johon kuuluivat muun muassa sosiaalityöntekijä, lukion kirjastonhoitaja ja eläkkeellä oleva vankeinhoitoviranomainen, kuulivat keskiviikkona syyttäjiltä, että Bankman-Fried “juonitteli ja valehteli saadakseen rahaa” yrittäjyytensä alkuvaiheista lähtien ja luuli olevansa tarpeeksi fiksu välttääkseen kiinnijäämisen. Syyttäjät väittivät, että hänen taipumuksensa asettaa FTX:n ja Alamedan johtajien välillä lähetetyt viestit automaattiseen poistoon todisti, että hän oli syyllinen, ja kehottivat valamiehiä antamaan todisteiden voittaa hänen tarinankerrontansa.

Bankman-Friedin asianajajat ovat sanoneet oikeudenkäynnin aikana, että heidän asiakkaansa oli “matikkanörtti”, jonka syyttäjät maalasivat roistoksi, vaikka he eivät olleet todistaneet, että hän toimi rikollisessa tarkoituksessa.

“Yksikään todistaja ei ole tullut esiin ja sanonut, että Sam olisi käskenyt heitä … tekemään rikoksia. Todellisessa maailmassa ihmiset tekevät virhearvioita ja virheitä.”, Cohen sanoi valamiehille oikeudenkäynnin aikana.

Sam Bankman-Fried, joka aikoo valittaa tuomiosta, saa lopullisen tuomionsa 28. maaliskuuta.

Jos hän saa maksimirangaistuksen, hänet tuomitaan 110 vuodeksi vankilaan kaikista syytteistä, joista hänet tuomittiin, vaikka useimmat syytetyt saavat lievemmän tuomion.